" "Le Bélarus intercepte un avion de Ryanair, " possibles sanctions " de l’UE

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La Lituanie a réclamé une réponse de l'Union européenne et de l'Otan, l'Allemagne a demandé des explications immédiates et la présidente de la Commission européenne qualifié le comportement de la Biélorussie de "tout à fait inacceptable". Ce Boeing 737-800 était en provenance d'Athènes, en Grèce, et à destination de Vilnius, en Lituanie.

En tout cas, au sol, des fouilles ont eu lieu et aucun explosif n'a été découvert, mais l'opposant Roman Protasevitch a été arrêté. L'opposant interpellé, Roman Protassevitch, est l'ancien rédacteur en chef du média Nexta. Selon des témoignages de passagers recueillis par l'AFP, le militant d'opposition bélarusse Roman Protassevitch a vécu de longues minutes d'angoisse lorsqu'il a réalisé que le vol Ryanair dans lequel il se trouvait allait être détourné vers Minsk.

A l'été et à l'automne derniers, M. Loukachenko a été confronté à mouvement de contestation historique ayant rassemblé pendant plusieurs semaines des dizaines de milliers de personnes à Minsk et dans d'autres villes, une mobilisation énorme pour un pays d'à peine 9,5 millions d'habitants. Depuis, la protestation s'est essoufflée face à des arrestations massives, des violences policières ayant fait au moins quatre morts, un harcèlement judiciaire permanent et de lourdes peines de prison infligées à des militants et à des journalistes.

En novembre dernier, les services de sécurité bélarusses (KGB), hérités de la période soviétique, avaient placé Roman Protassevitch, âgé de 26 ans, et le fondateur de Nexta, Stepan Poutilo, sur la liste des "individus impliqués dans des activités terroristes".

L'actuel rédacteur en chef de Nexta, Tadeusz Giczan, a assuré que des agents du KGB biélorusse étaient à bord de l'appareil.

Fondé en 2015, Nexta (" Quelqu'un " en biélorusse) avait notamment coordonné les rassemblements à travers la Biélorussie, diffusant des mots d'ordre et permettant de partager les photos et les vidéos des rassemblements et des violences. D'après les images du site internet spécialisé flightradar24, le Boeing a été intercepté au-dessus du territoire bélarusse, juste avant la frontière avec la Lituanie, un pays balte membre de l'Union européenne. Cette arrestation a été immédiatement condamnée par la figure de l'opposition bélarusse en exil, Svetlana Tikhanovskaïa. Le porte-parole des aéroports lituaniens a indiqué à l'AFP avoir reçu comme première explication de la part de l'aéroport de Minsk un conflit entre l'équipage et les passagers.

Quelles sont les réactions internationales?

Les dirigeants de l'UE ont averti qu'ils tenaient le Bélarus pour "responsable" du sort de l'appareil de Ryanair dérouté et forcé d'atterrir à Minsk, l'appelant à laisser "tous les passagers" repartir et poursuivre leur voyage, à la veille d'un sommet des 27 à Bruxelles. Après le détournement, dimanche 23 mai, d'un avion de ligne pour permettre l'arrestation d'un opposant au régime de Loukachenko, les chefs d'Etat et de gouvernement de l'UE doivent examiner lundi soir de nouvelles sanctions contre le pays, déjà puni pour des atteintes aux droits de l'Homme.

" L'incident ne restera pas sans conséquences", a ajouté le président du Conseil européen. Par ailleurs, l'ambassadeur du Bélarus à Paris a été convoqué au ministère des Affaires étrangères. La Lituanie, qui avait accordé un statut de réfugié à Roman Protassevitch, a également dénoncé un "acte abject".

La répression en cours en Biélorussie a valu à Minsk une batterie de sanctions occidentales qui ont conduit Alexandre Loukachenko à se rapprocher davantage de son homologue russe Vladimir Poutine.

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