L'activité sismique réduite de 50 % pendant le confinement

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Ils servent également à enregistrer ce qu'on appelle le bruit sismique.

Coordonnée par l'Observatoire Royal de Belgique, cette étude a été menée par 76 sismologues de 27 pays. La qualité de l'eau et de l'air s'est améliorée tandis que certains animaux sauvages ont profité de la réduction de l'activité humaine.

Le confinement, mis en place en 2020 par plusieurs pays en vue de freiner la propagation du coronavirus, a permis de diviser pratiquement par deux le bruit dû à l'activité humaine sur notre planète, indique l'étude d'une équipe internationale parue dans la revue Science le 23 juillet.

En comparant le bruit sismique pendant le confinement avec les données recueillies pendant les mois ou les années précédentes par plus de 300 stations sismiques dans le monde, l'étude montre qu'en 2020, une "vague" de réduction du bruit peut être suivie et visualisée dans de nombreux pays, d'abord en Chine, puis en Italie, et enfin dans le reste du monde. Ils se sont rendu compte que le bruit sismique a baissé de 50 % entre le mois de mars et le mois de mai 2020. "Les signaux de tremblement de terre, précédemment dissimulés en particulier pendant la journée, sont apparus beaucoup plus clairement sur les capteurs sismiques dans les zones urbaines pendant le confinement, explique Corentin Caudron, chercheur à l'Institut de recherche pour le développement (IRD)".

Localisation des 268 stations sismiques mondiales dont les données sont utilisables. Les mesures de distanciation sociale, la mise en pause de la majorité des industries, les restrictions sur les voyages, la baisse du tourisme sont tout autant de facteurs qui ont contribué à la réduction de l'activité humaine à la surface de la Terre. "Le niveau de bruit sismique que nous avons observé pendant le confinement a duré plus longtemps et était souvent plus silencieux que la période entre Noël et le Nouvel An ". "Cette période de calme est probablement la plus longue et la plus importante atténuation du bruit sismique d'origine humaine depuis que nous avons commencé à surveiller la Terre à l'aide des réseaux de surveillance de sismomètres", a déclaré un des auteurs de l'étude, Dr Stephen Hicks, de l'Imperial College de Londres.

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