Des tests sur des animaux prouvent l’efficacité des masques — Coronavirus

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"Les conclusions impliquées dans le monde et le public est que l'efficacité du port de masque contre la pandémie de coronavirus est énorme", a déclaré le Dr Yuen Kwok-yung, un microbiologiste de premier plan de l'Université de Hong Kong qui a aidé à découvrir le virus du SRAS en 2003, a déclaré Dimanche.

Cette étude montre que le port de masques chirurgicaux peut réduire la transmission du coronavirus, en particulier lorsqu'ils sont portés par des personnes infectées. "Il est très clair qu'utiliser les masques sur les sujets infectés (.) est plus important que n'importe quoi d'autre", a commenté le professeur Yuen Kwok-yung auprès de journalistes.

Ainsi, dans sa volonté de prouver sa position sur le port du masque, il a réalisé des tests sur des hamsters. Pour les autres expériences avec masques, la propagation du virus a bien été limitée, mais pas au même niveau: le taux d'infection est tombé à 15% quand les masques étaient placés sur la cage des animaux infectés et à 35% quand ils étaient placés sur celle des hamsters sains.

Les chercheurs ont ensuite imaginé trois scénarios possibles et ont placé des barrières de masques juste sur les cages comprenant les sujets infectés, des masques couvrant les sujets sains et des cages sans aucune barrière de masque.

Sans aucune barrière de masque, les deux tiers des hamsters en bonne santé - 66,7% - ont été infectés par le virus en une semaine, ont découvert les chercheurs. Avec un masque sur la cage des hamsters sains, un tiers seulement était infecté. " Nous savons désormais qu'une grande partie des personnes infectées ne présentent pas de symptômes, donc le port universel du masque est vraiment important " disait-il. Toutefois, " cette nouvelle étude n'a pas encore été publiée pour le moment, et on devrait toujours être prudent de ne pas se fier trop à des prépublications", fait remarquer Benjamin Cowling, professeur à l'école de santé publique de l'université de Hongkong, et auteur d'une étude approfondie sur l'efficacité du masque sur les coronavirus saisonniers (comme celui du rhume), parue en avril. "Mais cela reste une étude importante", ajoute-t-il.

Il faut noter que c'est la première étude qui observe spécifiquement les effets des masques sur le Covid-19.

La différence entre hier et aujourd'hui, c'est que ceux qui veulent se protéger en portant un masque le peuvent maintenant. "Force est de souligner qu'il est nécessaire pour des professions à risque, tels les soignants, de se tourner vers les masques FFP2, protecteurs à près de 100 %". Selon lui, la plus grande stratégie ayant permis à l'Asie de sortir du gouffre de la propagation du coronavirus est de "tester, d'isoler les malades, de retracer et de mettre en quarantaine". "Il est mieux d'en porter que de ne pas en porter", précise Benjamin Cowling. "Cependant, le professeur de l'université de Hongkong met en garde contre ceux qui voudraient faire des masques l'alpha et l'oméga de la lutte contre la pandémie".

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