L'Inde et le Bangladesh affrontent le puissant cyclone Amphan

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Ces dernières heures, le cyclone Amphan a frappé de plein fouet l'Etat du Bengale occidental, en Inde, et le Bangladesh.

L'Inde et le Bangladesh ont évacué plus de trois millions de personnes à l'approche du cyclone et s'attendent à des dégâts considérables.

Kathmandu/New York/Paris, le 21 mai 2020 - Au moins 19 millions d'enfants dans certaines régions du Bangladesh et de l'Inde sont exposés à un risque imminent d'inondations soudaines, de marées, de tempête et de pluies torrentielles alors que le cyclone Amphan arrive aujourd'hui, a averti UNICEF.

Amphan (se prononce "um-pun") a atterri vers 18H00 heure locale (12H30 GMT) à une centaine de kilomètres au Sud de la grande ville indienne de Calcutta, avant d'arriver au Bangladesh.

Quand il a enfin pu ressortir, la maison était détruite. Nous sommes passés à deux doigts de la mort, soupire-t-il.

Le cyclone a notamment abattu des poteaux électriques, sectionné des câbles et détruit des transformateurs, ce qui a entraîné des coupures d'électricité pour 15 millions de Bangladais. Jeudi matin, 10 millions d'entre eux étaient toujours privés de courant.

Une onde de tempête - brusque montée des eaux engendrée par les vents - parfois haute de trois mètres a submergé une partie du littoral et fait déferler des flots d'eau salée dans les villages.

Un homme est transporté par des villageois sur un brancard
Khejuri des résidents transportent un homme qui a eu la jambe fracturée par la chute d'un arbre

De l'autre côté de la frontière, en Inde, le constat est identique et les dégâts également de grande ampleur. "Le cyclone Amphan a ravagé le littoral du Bengale occidental. Des milliers de maisons ont été mises à bas, des arbres déracinés, des routes submergées et des cultures détruites", a déclaré à la presse Mamata Banerjee, la ministre en chef de l'État.

Ainsi, les 15 millions d'habitants de Calcutta se sont réveillés avec une vision de dévastation, les rues de la ville étant entièrement inondées, où dérivaient des voitures remplies d'eau parfois jusqu'aux fenêtres. Des images montrent la piste de l'aéroport recouverte d'eau. Côté indien, plus de 400 000 personnes ont été évacuées dans l'État du Bengale occidental et dans la région voisine d'Odisha.

Jeudi, le cyclone Amphan a faibli dans sa progression vers le nord, au point d'être rétrogradé en simple dépression tropicale.

Apparu ce week-end en mer, Amphan a atteint lundi la catégorie 4 sur 5 sur l'échelle de Saffir-Simpson, avec des vents entre 200 et 240 km/h, et est le cyclone le plus puissant à naître dans le golfe du Bengale depuis 1999.

Dans le district de Satkhira, au Bangladesh, les gens ont été contraints de s'entasser dans des abris où la promiscuité était inévitable.

Au moins 84 personnes sont mortes, selon un bilan provisoire réalisé après le passage du cyclone dans la région.

Si les pays de la région ont retenu les leçons des cyclones dévastateurs des décennies précédentes (construction ces dernières années de milliers d'abris pour la population et développement de politiques d'évacuation rapide), leur tâche est cependant compliquée cette fois-ci par la pandémie de coronavirus, les déplacements de populations risquant de favoriser la propagation du virus. En Inde comme au Bangladesh, les autorités ont demandé aux évacués de porter des masques à l'intérieur. "Nous avons dit aux gens de maintenir une distanciation physique dans les refuges à cause du coronavirus ", a déclaré Shah Kamal, responsable de l'autorité de gestion des catastrophes du Bangladesh. Dans la pratique, ces mesures de précaution ont cependant été peu respectées.

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