Jeffrey Epstein s'est suicidé

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Le milliardaire et présumé pédophile américain Jeffrey Epstein, qui attendait d'être jugé pour trafic de filles mineures, à des fins sexuelles, s'est tué en prison, ont rapporté les médias new-yorkais.

Le financier de Wall Street, Jeffrey Epstein, accusé de trafic sexuel aux États-Unis, s'est donné la mort samedi matin au Metropolitan Correctional Center, à Manhattan, où il était incarcéré dans l'attente d'un procès, a annoncé la chaîne de télévision ABC se référant à trois représentants des organes judiciaires. Le bureau du médecin légiste a confirmé son décès, sans en préciser la cause.

Le ministère de la Justice a annoncé samedi l'ouverture d'une enquête, par le FBI, sur le "suicide apparent' de Jeffrey Epstein, après que le New York Times, citant des responsables sous couvert d'anonymat, a annoncé que le financier déchu âgé de 66 ans s'était pendu dans sa cellule".

Le New York Post a indiqué de son côté que son corps avait été transporté vers 7h30 vers un hôpital proche de la prison, le Metropolitan Correctional Center, après un appel pour arrêt cardiaque vers 6h30.

Le FBI et le ministère de la Justice ont lancé une enquête sur le "suicide apparent" de Jeffrey Epstein, a annoncé le procureur général William Barr. Plusieurs sources avaient alors indiqué qu'il avait tenté de se suicider, même si ses blessures étaient sans gravité.

Le millionnaire était accusé d'avoir organisé, pendant plusieurs années, un réseau constitué de dizaines de jeunes filles mineures, certaines âgées de 14 ans, avec lesquelles il aurait eu des rapports sexuels dans ses nombreuses propriétés. Son procès devait s'ouvrir au mieux en juin 2020, avait-il appris lors d'une audience judiciaire le 31 juillet. Il s'était présenté dans les jours suivants à une audience judiciaire. Le financier, dont la fortune est estimée à plus de 500 millions de dollars, avait été débouté mi-juillet d'une demande de remise en liberté sous caution.

Bien que son nom ait déjà été inscrit au fichier des délinquants sexuels après une première condamnation il y a plus de 10 ans pour prostitution en Floride - pour laquelle il avait écopé d'une peine minime de 13 mois après un accord contesté avec un procureur fédéral - une perquisition début juillet dans sa maison du quartier huppé de l'Upper East Side à Manhattan avait révélé une salle de massage où il aurait entraîné ses victimes présumées.

Selon plusieurs témoignages, employées et recruteuses géraient au millimètre un sombre emploi du temps, avec prise de rendez-vous, transport, parfois même en jet privé, instructions et rétribution, souvent 200 à 300 dollars par visite, voire cadeaux.

Certains en avaient déduit qu'il avait été ensuite placé sous surveillance particulière anti-suicide, mais le New York Times a indiqué samedi que cela n'était pas le cas.

Tous avaient affirmé après son inculpation ne pas avoir été au courant de ses délits présumés et n'avoir plus aucune relation avec lui depuis longtemps.

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