Plus de 900 pompiers luttent contre des feux de forêt — Portugal

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Un huitième blessé, un civil dans un état grave, a été évacué en hélicoptère sur Lisbonne, a annoncé le commandant de la Protection civile pour la région centre, Luis Belo Costa, lors d'un point de presse. Trois des sept pompiers légèrement blessés l'ont été dans une collision entre deux voitures de pompiers.

Dans la nuit de samedi à dimanche, un millier de pompiers luttaient contre des incendies qui ont fait 20 blessés dans une région montagneuse du centre du Portugal, où le feu avait tué une centaine de personnes en 2017.

À 9 h 30, plus de 1100 pompiers et 340 véhicules étaient engagés dans la lutte contre les flammes, selon le site de la Protection civile.

À la demande du Portugal, les satellites du système Copernic de l'Union européenne " produisent des cartes satellitaires des incendies de forêt qui affectent la région de Castelo Branco", a annoncé sur Twitter le commissaire européen chargé de la gestion des crises, Christos Stylianides. "Seul l'incendie de Vila de Rei reste actif", a déclaré le ministre portugais de l'Intérieur Eduardo Cabrita lors d'une conférence de presse.

Deux autres feux de forêts qui s'étaient déclarés samedi ont été circonscrits dans la nuit. Les habitants de plusieurs villages ont été évacués par précaution.

En raison de la chaleur et de fortes bourrasques, six régions du centre et du sud du Portugal ont été placées samedi en alerte maximale aux incendies. L'armée portugaise a annoncé des renforts, avec l'envoi de vingt militaires et quatre engins pour "ouvrir des voies afin de faciliter l'accès des pompiers". Les plus meurtriers de l'histoire du pays avaient tué 114 personnes en deux vagues, en juin puis en octobre 2017.

Très touchées par l'exode rural, elles accueillent essentiellement des personnes âgées dont les villages se cachent dans les forêts d'eucalyptus, une essence extrêmement inflammable mais très demandée par l'industrie du papier. Malgré les risques, les habitants plantent ces essences qui poussent très vite et représentent une source de revenus non négligeable. Les forêts n'y sont par ailleurs plus entretenues et les sous-bois non-débroussaillés facilitent la propagation du feu.

Le Portugal est encore traumatisé par ces catastrophes et la Protection civile a manifestement lancé beaucoup de forces dans la bataille pour éviter qu'elle ne se répète.

Le président de la République portugaise a exprimé sa "solidarité pour les centaines de personnes qui combattent le fléau des incendies", dans un message publié dimanche sur le site de la présidence (en portugais).

En juin 2017, le feu avait dévasté le centre du Portugal, causant la mort de 64 personnes, et les incendies de samedi ont réveillé ce traumatisme. Les pompiers, alors sous-équipés en moyens de transmission, avaient eu du mal à coordonner leurs opérations et à couper les routes à temps pour éviter aux automobilistes d'être piégés par les flammes.

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