Commerce-Séoul sollicite Washington dans son litige avec Tokyo

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Sur les images montrées par les médias japonais au début de ce conciliabule, les interlocuteurs se regardaient en chiens de faïence autour d'une petite table et ne se sont pas même salués.

Mais si une enquête concluait que la Corée du Sud n'était pas en faute, le Japon "ne doit pas seulement présenter ses excuses à notre gouvernement, mais il devra également lever immédiatement ses restrictions à l'exportation en représailles", a déclaré Kim. La vente des matières concernées vers la Corée du Sud n'est en théorie pas interdite, mais une autorisation du gouvernement nippon est désormais requise et les procédures pour l'obtenir prennent 90 jours.

Les Sud-Coréens, eux, voit ces mesures comme des sanctions et les jugent contraires au droit international. La Corée du sud a annoncé qu'elle allait déposer une plainte auprès de l'Organisation mondiale du commerce (OMC).

Le ministère sud-coréen de l'Industrie a déclaré mercredi avoir découvert 156 cas d'exportations non autorisées de produits stratégiques en mars depuis 2015, mais aucun n'a concerné la Corée du Nord.

Le responsable a déclaré que le gouvernement ne reliait pas les deux problèmes et que, "logiquement", les contrôles les plus stricts pourraient être supprimés si la Corée du Sud répondait aux préoccupations du Japon concernant son système de contrôle des exportations.

" Plus la dispute s'aggrave, plus il est difficile pour le président Moon ou le Premier ministre japonais Shinzo Abe de céder ", a commenté dans une note Tobias Harris, analyste de Teneo consultancy.

Durant son entretien téléphonique avec Pompeo, Kang a expliqué que les mesures décidées par Tokyo étaient "indésirables pour les relations amicales entre la Corée du Sud et le Japon et pour la coopération trilatérale Corée du Sud- Etats-Unis-Japon", selon les propos rapportés par le ministère sud-coréen des Affaires étrangères.

Les relations entre les deux alliés asiatiques de Washington sont depuis longtemps entachées par les souvenirs de la colonisation japonaise de la péninsule de 1910-1945 et de la guerre, y compris la question des "femmes de réconfort", un euphémisme pour les filles et les femmes forcées de travailler dans les maisons closes de l'armée japonaise. Récemment, Séoul a décidé de liquider un fonds d'indemnisation créé avec Tokyo et qui devait solder ce différend.

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