L'Allemagne accueille un nazi caché aux Etats-Unis depuis 1949

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Il y exerce le métier de dessinateur jusqu'à sa retraite, raconte un article de CBS News. L'épilogue d'une longue bataille, à la fois judiciaire et diplomatique, entamée en 2001 lorsque les autorités américaines ont identifié cet ancien ressortissant ukrainien qui, de 1943 à 1945, a servi comme garde SS dans le camp de concentration de Trawniki, en Pologne, où furent tués plus de 6.000 Juifs.

L'Allemagne a accepté mardi d'accueillir un ex-gardien SS âgé de 95 ans expulsé par les États-Unis, invoquant sa responsabilité "morale" au moment où elle est en passe de clore les dernières poursuites contre d'anciens nazis. Des enquêteurs ont remarqué son nom sur un tableau de service nazi et ont découvert que le new-yorkais était en réalité un assistant SS dans le camp de travail forcé de Trawniki. Et voilà que le lundi 20 août 2018, Jakiw Palij a été extradé vers l'Allemagne, où il peut écoper d'une peine de prison pour son implication dans des assassinats de masse.

Arrivé mardi matin à l'aéroport de Düsseldorf, l'homme a été transporté vers un centre de soins gériatriques près de Münster, selon la presse allemande.

Un tribunal allemand avait déjà ouvert une enquête préliminaire en 2015 à son sujet, close l'année suivante faute de preuves suffisantes. C'est en 1949 que l'homme, né en Pologne, arrive aux États-Unis, affirmant avoir été fermier pendant la Deuxième guerre mondiale. Mais en 2003, un juge fédéral la lui a retiré parce qu'il avait menti sur son passé de SS.

Le procureur avait estimé que Palij, en tant que gardien, avait empêché les prisonniers de s'échapper et avait "contribué directement à leur massacre", ce qu'il niait.

"L'obligation qui découle de notre histoire comprend l'acceptation et un débat honnête autour des crimes du régime de terreur nazi (.) Nous assumons la responsabilité envers les victimes du national-socialisme ainsi qu'envers nos partenaires internationaux", a aussi déclaré le ministre des Affaires étrangère allemand Heiko Maas au quotidien Frankfurter Allgemeine Zeitung. Et de préciser que Palij a menti aux autorités américaines, assurant qu'avant 1944 il a travaillé dans la ferme de son père, dans sa ville natale, puis dans une fabrique allemande. Son expulsion envoie un message fort: "les États-Unis ne toléreront pas ceux qui ont facilité les crimes nazis et autres violations des droits de l'Homme et ils ne trouveront pas de refuge sur le sol américain", a estimé la Maison Blanche dans un communiqué. Ces dernières années, plusieurs anciens SS ont été condamnés pour complicité de meurtre, mais, jusqu'ici aucun n'est allé en prison en raison de leur état de santé, ce qui pourrait bien être le cas pour Jakiw Palij. En mars dernier, Oskar Gröning, 96 ans, dit le "comptable d'Auschwitz ", est mort juste avant son incarcération. Elle est accusée d'avoir longtemps trop peu condamné, trop faiblement et trop tard.

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